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Asma; niño

Definición

El asma es una enfermedad crónica que afecta la función y el revestimiento de las vías respiratorias o conductos de los pulmones. La enfermedad estrecha las vías respiratorias y dificulta la respiración.

Existen diferentes grados de asma. Algunos niños pueden tener asma leve con brotes ocasionales. Otras, podrían tener un asma constante y severa.

Tubos Bronquiales Inflamados
Pulmón inflamado y asma
© Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La tensión de los músculos alrededor de las vías respiratorias y la inflamación crónica provocan que las vías respiratorias se estrechen. Esto dificulta la respiración.

Se desconocen las causas exactas del asma, pero la genética cumple un papel importante.

Algunas condiciones se conocen por desencadenar un ataque de asma. Éstos incluyen:

  • Infección respiratoria (más común en los niños más pequeños)
  • Ejercicio al aire libre cuando hace frío (más común en los adolescentes)
  • Las sustancias que provocan alergias incluyen:
    • Polen
    • Polvo
    • Caspa de animales
    • Moho
    • Alimentos, rara vez
  • Infecciones sinusales
  • Humo de tabaco u otros irritantes químicos
  • Cambios climáticos bruscos

Factores de riesgo

Factores que pueden aumentar la probabilidad de que su hijo tenga asma:

  • Antecedentes familiares
  • Antecedentes de alergias o eccema
  • Exposición al humo de tabaco
  • Infecciones respiratorias antes del año de edad y resfríos comunes antes de los seis meses de edad
  • Parto prematuro
  • Uso de piscinas con cloro en el caso de niños que ya presentan riesgo de padecer asma
  • Tomar medicamentos, como paracetamol

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Falta de aire
  • Toser
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancia
  • Opresión en el pecho
  • Fatiga
  • Quejas de dolor en el pecho
  • Dificultad durante alimentaciones en bebés
  • Dificultad para dormir
  • Evitar hacer ejercicio o la práctica de deportes

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. El médico escuchará los pulmones de su hijo. Es posible que remitan a su hijo a un especialista. Un neumólogo se enfoca en los pulmones. Un alergista o inmunólogo se enfoca en las alergias.

Es posible que le hagan pruebas pulmonares a su hijo. Esto puede realizarse por medio de:

  • Espirometría
  • Prueba de provocación
  • Prueba de medicamentos

Es posible que se tomen imágenes de las estructuras anatómicas de su hijo. Esto se puede hacer con radiografías.

Se le pueden hacer pruebas con alérgenos comunes que pueden desencadenar los síntomas. Esto puede realizarse por medio de una prueba cutánea.

Se le puede medir la concentración de oxígeno. Esto puede realizarse mediante una oximetría de pulso.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan para su hijo. Debe formular un plan de acción para el asma con el médico de su hijo. Este plan ayudará al niño a controlar el asma y a manejar los ataques de la enfermedad. El tratamiento variará según la cantidad de episodios y síntomas que tenga su hijo. Es importante que cumpla estrictamente el plan de tratamiento de su hijo.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Cambios en el estilo de vida

Puede ayudar a su hijo a reducir las probabilidades de que se desencadenen ataques de asma si hace cambios en la forma de vida, como por ejemplo:

  • Sepa a qué es alérgico y evite los factores desencadenantes conocidos. Estos pueden incluir ciertos alimentos, el polen, el polvo y la contaminación ambiental.
  • Evite actividades al aire libre si hay altos niveles de contaminación en el aire, polen o esporas del moho.
  • Mantenga las ventanas cerradas en las temporadas con altas concentraciones de polen o esporas del moho. El aire acondicionado puede ayudar a filtrar los alérgenos en las temporadas cálidas.
  • Considere la posibilidad de adquirir una unidad limpiadora de aire HEPA portátil para utilizar en las áreas donde duerme, en el sistema de calefacción, el aire acondicionado o la aspiradora.
  • No exponga a su hijo al humo de tabaco.
  • Tenga sistemas apropiados de calefacción, refrigeración y ventilación en su hogar.
  • Mantenga un nivel de humedad bajo en el hogar. Esto puede ayudar a prevenir la proliferación de moho.

Medicamentos

Los medicamentos usados para tratar el asma se clasifican en una de dos categorías:

  • Medicamentos a corto plazo utilizados para tratar un ataque de asma, como los broncodilatadores y los corticoesteroides
  • Medicamentos de control a largo plazo para relajar las vías respiratorias y evitar que se contraigan, como los corticoesteroides inhalados y los beta-agonistas de acción prolongada

Además de estos medicamentos, los niños mayores de seis meses deben aplicarse la vacuna antigripal todos los años. Los niños que padecen asma tienen mayor riesgo de tener complicaciones de la gripe.

Inmunoterapia

El asma de su hijo podría ser desencadenada por alergias. En este caso, el médico puede recomendarle la aplicación de vacunas contra alergias. Mediante estas vacunas, se aplican cantidades muy pequeñas de un alérgeno en la piel. Con el paso del tiempo, su hijo reaccionará menos a los alérgenos específicos. Con menos factores desencadenantes, el asma también se atenúa.

También puede utilizarse inmunoterapia sublingual. Este tipo de tratamiento consiste en colocar las sustancias alérgicas debajo de la lengua, en lugar de aplicar vacunas contra las alergias.

Prevención

No se conocen maneras para prevenir que su hijo desarrolle asma. Para reducir el riesgo de que su hijo tenga un episodio, aliéntelo a seguir el plan de tratamiento y evitar los factores desencadenantes. Las indicaciones generales incluyen:

  • Evite los productos químicos u olores fuertes como los perfumes.
  • Evite hacer ejercicio al aire libre en los días de mucha contaminación ambiental, mucho polen o niveles altos de ozono.
  • Si el clima frío desencadena el asma, evite las actividades intensas cuando hace frío. Si tiene que hacer ejercicio en clima frío, utilice una bufanda o máscara para calentar el aire antes de que le llegue a los pulmones.
  • Evite estar en lugares donde fuman. No permita que fumen en su hogar.
  • No utilice estufas ni chimeneas a leña, ni tampoco chimeneas de gas sin ventilación.

Revision Information

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