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Trastorno Afectivo Estacional

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Principales Tratamientos Naturales Propuestos

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Otros Tratamientos Naturales Propuestos

A finales del otoño, cuando los días se hacen más cortos, algunas personas desarrollan una forma de depresión llamada trastorno afectivo estacional, o SAD. Este padecimiento no debe ser confundido con la leve tristeza del invierno. Ésta es una enfermedad real, tan severamente debilitante como cualquier otra forma de depresión clínica.

Los síntomas son generalmente peores en enero y febrero y empiezan a desaparecer a medida que se alargan los días en la primavera. El SAD ocurre con más frecuencia en adolescentes y mujeres, pero éste no está limitado a esos grupos. Hasta el 25% de la población puede sufrir de una versión leve del SAD y tal vez el 5% experimente el trastorno completo.

La causa del SAD no es conocida, pero se cree que está relacionada al reloj biológico diario y la forma en que éste responde a la luz del sol. Se cree que la hormona melatonina y serotonina están involucradas, aunque no está claro exactamente de qué manera.

El tratamiento convencional para el SAD se enfoca en un incremento a la exposición a la luz. Asegurarse de estar afuera durante la parte más brillante del día puede ayudar de manera significativa. Las fuentes de luz artificial brillante (fototerapia) también son útiles. Los medicamentos antidepresivos pueden ser usados si estos tratamientos prueban ser ineficaces.

Otros Tratamientos Naturales Propuestos

Vitamina D

El cuerpo crea vitamina D cuando éste es expuesto al sol y durante el invierno los niveles de vitamina D caen. Por esta razón, parece lógico que los complementos de vitamina D puedan ayudar a las personas con SAD. Un ensayo doble ciego controlado por placebo conducido durante el verano en 44 personas sin trastorno afectivo estacional encontró que los complementos de vitamina D produjeron mejorías en varias mediciones del humor. 1 Sin embargo, aún no existe evidencia de que los complementos de vitamina D puedan ayudar a las personas con SAD. Se tiene la hipótesis de que la fototerapia para el SAD funciona al elevar los niveles de vitamina D, pero éste no parece ser el caso. 2

Melatonina

La hormona melatonina desempeña una función mayor en el reloj biológico diario. Nuestros cuerpos están diseñados para producir melatonina durante la noche y dejar de producirla cuando sale el sol. Un estudio encontró que las personas con SAD tenían niveles más altos de melatonina que aquellos sin el padecimiento. 3 Sobre esta base, podría parecer que la melatonina complementaria debería empeorar los síntomas del SAD. Sin embargo, la evidencia para tal efecto es inconsistente. 4 Algunos investigadores han propuesto que la interacción entre el SAD y la melatonina podría ser más compleja que simplemente niveles altos o bajos, y que, cuando se toma en ciertos momentos del día, la melatonina podría ayudar en el padecimiento. Un estudio muy pequeño encontró que cuando la melatonina era suministrada en la tarde, ésta producía algún beneficio para las personas con SAD. 5 Sin embargo, un estudio de la melatonina usada temprano por la mañana o tarde por la noche fracasó en encontrar algún beneficio. 6

Vitamina B 12

Un pequeño estudio fracasó en encontrar a la vitamina B 12 útil para el SAD. 7

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan ha mostrado considerable promesa para tratar la depresión en general. Sin embargo, la evidencia de que la hierba es útil para el SAD consiste sólo de estudios demasiado preliminares para probar mucho. 8,9Nota: Combinar la hierba de San Juan con terapia de luz no puede ser seguro. Una sustancia llamada hipericina, encontrada en la mayoría de los productos de la hierba de San Juan, puede causar que el cuerpo se vuelva más sensible a la luz, incrementando el riesgo de daño a la piel y los ojos. Vea el artículo completo sobre la hierba de San Juan para más información.

Iones Negativos

Por razones que no están del todo claras, el uso de un aparato que produce iones negativos puede ayudar a los síntomas del SAD, de acuerdo con dos estudios preliminares controlados. 10,11

Revision Information

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