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Arándano

Uses

Principales Usos Propuestos

  • Ninguno

Usos Probablemente No Efectivos

  • Visión Nocturna Pobre

Con frecuencia llamada mora azul europea, el arándano está estrechamente relacionado a la mora azul americana, al arándano agrio y otros tipos de arándano. Su pulpa es blanca cremosa en lugar de púrpura, pero tradicionalmente se usa, al igual que las moras azules, en la preparación de mermeladas, tartas, pies y pasteles.

La fruta del arándano también tiene un largo historial medicinal. En el siglo XII, la Abadesa Hildegard de Bingen escribió sobre la utilidad del arándano para inducir la menstruación. Con los siglos subsecuentes, la lista de usos para el arándano creció hasta incluir una desconcertante variedad de posibilidades, desde cálculos biliares hasta fiebre tifoidea.

¿Para qué Se Usa el Arándano Hoy?

El uso moderno del arándano data desde la Segunda Guerra Mundial, cuando los pilotos de la British Royal Air Force reportaron que una buena dosis de mermelada de arándano justo antes de una misión mejoraba con frecuencia su visión nocturna de una manera drástica. Investigación subsecuente demostró que el arándano contiene sustancias biológicamente activas conocidas como antocianósidos. Alguna evidencia sugiere que los antocianósidos podrían beneficiar a la retina, así como fortalecer las paredes de los vasos sanguíneos, reducir la inflamación y estabilizar los tejidos que contengan colágeno (tal como los tendones, ligamentos y cartílagos). 1-7

No obstante, ni la anécdota ni la evidencia científica básica de este tipo puede demostrar un tratamiento efectivo. Sólo estudios doble ciego controlados por placebo pueden hacerlo. (Para más información del porqué, vea el artículo " ¿Por Qué las Terapias Complementarias Dependen de los Estudios Doble Ciego? ") En lo concerniente a la visión nocturna, el equilibrio de la evidencia sugiere que el arándano no es útil. Ligera evidencia insinúa que el arándano podría ser útil para la retinopatía diabética . Un estudio doble ciego sugiere que el arándano podría ser útil para las hemorroides .

Finalmente, debido a que los antocianósidos en el arándano se parecen a los complejos de proantocianidina oligoméricos ( OPC, por sus siglas en inglés) encontrado en la semilla de uva y corteza de pino, se ha recomendado el arándano para todos los usos similares a los de esas sustancias, incluyendo la tendencia a la fácil aparición de moretones , venas varicosas , lesiones menores y apoyo quirúrgico .

Estudios en animales también sugieren que las hojas de arándano (más que la fruta) podrían ser útiles para mejorar el control del azúcar en la sangre en la diabetes y también en disminuir los triglicéridos en la sangre. 8

¿Cuál Es la Evidencia Científica para el Arándano?

Visión Nocturna

Una prueba doble ciego transversal de 15 individuos no encontró mejorías de corto o largo plazo en la visión nocturna atribuibles al arándano. 9 Resultados similarmente negativos se observaron en una prueba doble ciego controlada por placebo transversal con 18 sujetos 10 y otra con 16 sujetos. 11

En contraste, dos estudios mucho más tempranos, pero no doble ciego sobre el arándano encontraron que la hierba temporalmente mejoraba la visión nocturna. 12, 13 No obstante, el efecto no fue encontrado para persistir con el uso continuo. Un estudio posterior doble ciego controlado por placebo sobre 40 sujetos saludables encontró que una sola dosis de extracto de arándano mejoraba la respuesta visual durante 2 horas. 14

También se han reportados beneficios visuales en otras pruebas pequeñas, pero estos estudios no usaron un grupo de placebo y por ende no son válidos como evidencia. 15, 16, 17

Hemorroides

En un estudio doble ciego controlado por placebo, de 4 semanas de duración, con 40 personas con hemorroides , el uso oral del extracto de arándano redujo significativamente los síntomas de hemorroides comparados con al placebo. 27

Retinopatía Diabética

Una prueba doble ciego controlado por placebo de extracto de arándano en 14 personas con retinopatía diabética o retinopatía hipertensa (daño a la retina causado por diabetes o hipertensión , respectivamente) encontró mejorías significativas en el grupo tratado. 18 No obstante, el pequeño tamaño de este estudio hace a los resultados menos que completamente fiables. También se citan otros estudios que indican beneficios, pero no fueron doble ciego y por lo tanto significan poco. 19, 20

Dosis

La dosis estándar de arándanos es de 120 a 240 mg dos veces al día de un extracto estandarizado para que contenga 25% de antocianósidos.

Temas de Seguridad

La fruta arándano es un alimento y como tal es bastante seguro. Se han administrado cantidades enormes a ratas sin efectos tóxicos. 21, 22 Un estudio donde se les dio extracto de arándano a 2,295 personas encontró un 4% de incidencia de efectos secundarios tales como malestar digestivo leve, erupciones cutáneas y somnolencia. 23 Aunque no se ha demostrado la seguridad en el embarazo, pruebas clínicas han enlistado a mujeres embarazadas. 24 No se conoce la seguridad en niños jóvenes, mamás lactantes o en aquellos con enfermedad hepática o renal grave. No hay interacciones conocidas con los medicamentos. El arándano no parece interferir con la coagulación sanguínea. 25

Se conoce poco acerca de la seguridad de la hoja de arándano. Basados en evidencia en animales de que puede reducir los niveles de azúcar en la sangre en la gente con diabetes, es posible que el uso de la hoja de arándano por la gente con diabetes requiera una reducción en la dosis de medicamentos. 26

Interacciones Que Debe Saber

Si usted está tomando medicamentos para reducir el azúcar en la sangre , la hoja de arándano (no la fruta) podría amplificar el efecto y podría necesitar reducir su dosis de medicamento.

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