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Ácido Lipoico

Términos Relacionados

  • Ácido Alfa Lipoico
  • Ácido Tióctico

El ácido lipoico, también conocido como ácido alfa lipoico, es un ácido graso que contiene sulfuro. Se encuentra dentro de cada célula del cuerpo, donde ayuda a generar la energía que nos mantiene vivos y funcionando. El ácido lipoico es una parte clave de la maquinaria metabólica que transforma la glucosa (azúcar en la sangre) en energía para las necesidades del cuerpo.

El ácido lipoico es un antioxidante , lo cual significa que neutraliza los químicos que existen de manera natural, pero dañinos, conocidos como radicales libres. A diferencia de otros antioxidantes, que funcionan sólo en agua o en tejidos grasos, el ácido lipoico es inusual en eso y funciona tanto en agua como en grasa. 1,2 En comparación, la vitamina E trabaja sólo en la grasa y la vitamina C únicamente en agua. Esto le da al ácido lipoico un amplio espectro inusual de acción antioxidante.

Los antioxidantes son un poco como pilotos kamikaze, sacrificándose ellos mismos para noquear a los radicales libres. Uno de los descubrimientos más interesantes acerca del ácido lipoico es que éste puede ayudar a regenerar a otros antioxidantes que se han acabado. Además, el ácido lipoico puede ser capaz de hacer el trabajo de otros antioxidantes cuando el cuerpo tiene deficiencia de ellos. 3,4

Se cree que ciertas enfermedades de los nervios son causadas al menos parcialmente por daño de radicales libres. Gracias a su solubilidad combinada al agua y grasa, el ácido lipoico puede entrar a todas las partes de una célula nerviosa y potencialmente protegerla contra tal daño. Este es el fundamento para estudios acerca de los potenciales beneficios del ácido lipoico para la neuropatía diabética.

Fuentes

Un cuerpo saludable fabrica suficiente ácido lipoico para suplir sus requerimientos; no son necesarias fuentes externas. Sin embargo, varias enfermedades parecen estar acompañadas de bajos niveles de ácido lipoico 5 - específicamente, la diabetes , cirrosis hepática y aterosclerosis - lo cual sugiere (pero no comprueba de manera definitiva) que la complementación sería útil.

El hígado y la levadura contienen un poco de ácido lipoico. No obstante, los suplementos son necesarios para obtener dosis terapéuticas.

Dosis Terapéuticas

La dosis típica de ácido lipoico oral para tratar complicaciones en la diabetes es de 100 - 200 mg tres veces al día. En estudios que descubrieron beneficios, con frecuencia fueron necesarias varias semanas de tratamiento para que los efectos se desarrollaran en su totalidad.

Para usarse como un antioxidante general, se recomienda comúnmente una dosis más baja de 20 a 50 mg diarios, aunque no hay evidencia de que tomar ácido lipoico de esta forma ofrezca algún beneficio saludable.

Usos Terapéuticos

El ácido lipoico ha sido usado ampliamente por décadas en Alemania para tratar la neuropatía periférica diabética . Esta es una enfermedad causada por la diabetes en la cual los nervios que van hacia los brazos y piernas se dañan, ocasionando entumecimiento, dolor y otros síntomas. Se tiene la hipótesis de que los radicales libres juegan un papel en la neuropatía y partiendo de este hecho, el ácido lipoico ha sido probado como un tratamiento. Sin embargo, la evidencia de beneficios está grandemente limitada a estudios que emplearon la forma intravenosa de este suplemento. 6,7,8

Otro grupo de nervios que también puede dañarse con la diabetes: Los "nervios autonómicos" que controlan los órganos internos. Cuando esto ocurre en el corazón ("neuropatía autonómica cardiaca") conlleva a irregularidades del ritmo cardiaco. Existe algo de evidencia de que los suplementos de ácido lipoico pueden ser útiles para esta enfermedad. 9

Evidencia preliminar y a veces contradictoria sugiere que el ácido lipoico puede mejorar otros aspectos de la diabetes, incluyendo control de azúcar en la sangre y el desarrollo de complicaciones a largo plazo como enfermedad del corazón, riñones y pequeños vasos sanguíneos. 10 - 14,28,29

Además, el ácido lipoico puede ser útil para el síndrome de boca ardiente (BMS) , una enfermedad caracterizada por sensaciones inexplicables de escaldadura en la boca. 30

Un estudio en animales sugiere que el ácido lipoico podría ayudar a prevenir la pérdida auditiva relacionada con la edad. 15 Evidencia semejantemente débil insinúa que el ácido lipoico podría ser útil para el glaucoma. 31 Otros usos para los cuales el ácido lipoico ha sido propuesto incluyen la prevención del cáncer y enfermedad cardiaca y el tratamiento o prevención de las cataratas .

¿Cuál es la Evidencia Científica para el Ácido Lipoico?

Neuropatía Diabética Periférica

Existe algo de evidencia de que el ácido lipoico intravenoso puede reducir los síntomas de neuropatía diabética periférica, por lo menos a corto plazo. Sin embargo, la evidencia para el ácido lipoico permanece débil y contradictoria.

Un estudio doble ciego controlado por placebo de 500 personas con neuropatía diabética descubrió que el ácido lipoico intravenoso ayudó a reducir los síntomas en un período de 3 semanas; sin embargo, la complementación oral a largo plazo no comprobó ser efectiva. 16

Un previo estudio doble ciego controlado por placebo también descubrió beneficio con el ácido lipoico intravenoso. 17,18

Sin embargo, pocos estudios descubrieron efectivo el ácido lipoico oral, estos fueron demasiado pequeños o muy mal diseñados como para tener mucho significado. 19 - 23

Existe algo de evidencia preliminar de que el ácido lipoico podría ser más efectivo si es combinado con GLA (ácido gama linolénico), otro suplemento empleado para la neuropatía periférica. 24,25

Neuropatía Autonómica Diabética

Existe mejor evidencia para el ácido lipoico oral en una forma de neuropatía diabética que afecta los nervios que suplen al corazón: Neuropatía autonómica.

La diabetes no sólo daña los nervios de los brazos y piernas, sino también puede afectar los nervios profundos que controlan los órganos como el corazón y el tracto digestivo. El estudio DEKAN (Deutsche Kardiale Autonome Neuropathie) dio seguimiento a 73 personas con diabetes que tenían síntomas causados por daño nervioso que afectaba al corazón. El tratamiento con 800 mg diarios de ácido lipoico oral demostró una mejoría estadísticamente significativa en comparación con el placebo y no causó efectos secundarios significativos. 26

Síndrome de Boca Ardiente (BMS, por sus siglas en inglés)

Los individuos con BMS sienten dolor crónico en la boca por escaldadura, como si hubiesen bebido algo excesivamente caliente. Aunque la causa de BMS no es conocida, los síntomas se parecen a los de la neuropatía y por esa razón los investigadores han examinado los beneficios potenciales del ácido lipoico.

En un ensayo de doble ciego de dos meses, que incluyó a 60 personas con BMS, el uso del ácido lipoico redujo de manera significativa los síntomas en comparación con el placebo. 30

Cuestiones de Seguridad

Al parecer el ácido lipoico no tiene efectos secundarios significativos en dosis de 1,800 mg al día. 27

No se ha establecido la seguridad para niños pequeños, mujeres que están embarazadas o en la lactancia o aquellos con enfermedad hepática o renal grave.

Revision Information

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