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Diagnóstico de Leucemia

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico. Él revisará la presencia de inflamación del hígado, bazo, o nódulos linfáticos en las axilas, ingle, y cuello.

Exámenes podrían incluir:

Exámenes Sanguíneos - para revisar la presencia de células de leucemia en la sangre. Se podrían realizar otros exámenes sanguíneos para valorar la presencia de genes específicos asociados con la leucemia.

Aspiración de Médula Ósea - retiro de una muestra de médula ósea líquida para examinar células cancerosas

Biopsia de Médula Ósea - retiro de médula ósea líquida y una pequeña pieza de hueso para examinar células cancerosas

Si la biopsia muestra células de leucemia, se podrían ordenar exámenes adicionales para determinar si la enfermedad se ha propagado y cuáles sistemas están afectados. La clasificación en etapas de la leucemia depende del tipo de leucemia. Exámenes podrían incluir:

Punción Lumbar (Punción Espinal) - retiro de una pequeña cantidad de líquido que rodea al cerebro y médula espinal para examinar células cancerosas

Radiografías de tórax - placas del pecho que podrían detectar señales de cáncer en el pecho

Las leucemias agudas son agresivas desde el principio, pero las leucemias crónicas tienen un transcurso más prolongado y más indolente. Con el paso del tiempo, podrían desarrollar características más agresivas a medida que las células que conforman la leucemia se vuelven más inmaduras. Como consecuencia, las leucemias crónicas se clasifican no sólo por tipo sino también por la fase en la cual está la enfermedad en ese momento.

Leucemia Mielógena Crónica se agrupa por tres fases generales:

  • Crónica, con pocas células inmaduras, síntomas leves, por lo general responde a tratamiento
  • Acelerada, con menos de 30% de blastos, algunos síntomas (p.e., fiebre, poco apetito y pérdida de peso), no responde tanto a tratamiento
  • Blástica, con más de 30% de blastos

En los Estados Unidos, la Leucemia Linfocítica Crónica (CLL) usa una clasificación de Rai para describir las fases de la enfermedad:

  • Etapa Rai 0, con bajo riesgo, con un conteo elevado de linfocitos sanguíneos
  • Etapa Rai 1, con riesgo intermedio, con un conteo elevado de linfocitos sanguíneos y nódulos linfáticos agrandados
  • Etapa Rai 2, con riesgo intermedio, con un conteo elevado de linfocitos sanguíneos y un bazo o hígado agrandados
  • Etapa Rai 3, con alto riesgo, con un conteo elevado de linfocitos sanguíneos y anemia
  • Etapa Rai 4, con alto riesgo, con un conteo elevado de linfocitos sanguíneos y conteo bajo de plaquetas
La leucemia aguda no se clasifica en etapas debido a que involucra a la médula ósea en todo el cuerpo y con frecuencia se ha propagado a otros órganos. Los médicos la clasifican por tipo y subtipo en un intento por determinar el pronóstico y un nivel recomendado de tratamiento.

Revision Information

  • Reviewer: Igor Puzanov, MD
  • Update Date: 12/30/2011 -
  • American Cancer Society website. Disponible en: http://www.cancer.org/docroot/home/index.asp .

  • Cecil Textbook of Medicine . 21st ed. W. B. Saunders Company; 2000.

  • Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. W. B. Saunders Company; 2001.

  • The Leukemia & Lymphoma Society website. Disponible en: http://www.leukemia-lymphoma.org/hm%5Flls .

  • National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/ .

  • Textbook of Primary Care Medicine . 3rd ed. Mosby, Inc.; 2001.