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Indigestión

Definición

La indigestión es un malestar en la parte superior del abdomen o el pecho. Suele relacionarse con náuseas, eructos o hinchazón.

Ubicaciones de los síntomas de indigestión
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© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta. Frecuentemente, esta afección se relaciona con varios factores de estilo de vida no saludable. Estos factores pueden provocar una digestión inadecuada.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores de estilo de vida aumentan las probabilidades de sufrir indigestión:

  • Comer en exceso
  • Comer demasiado rápido o en intervalos irregulares
  • Comer alimentos grasosos, altos en grasa, o condimentados
  • Beber cafeína, alcohol o refrescos en exceso
  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (p. ej., aspirina , ibuprofeno )
  • Tabaquismo
  • Estrés psicológico

Síntomas

La indigestión se caracteriza por una variedad de síntomas, incluso:

  • Dolor o sensación de ardor en la parte superior del abdomen o pecho
  • Náusea
  • Distensión abdominal
  • Eructos o regurgitación

¿Cuándo debo llamar al médico?

Es común tener indigestión cada tanto. Si los episodios empeoran o se hacen más frecuentes, consulte al médico. Si padece indigestión, algunas de las razones importantes para llamar al médico son:

  • Tener problemas para tragar
  • Tener vómitos con la mayoría de los episodios
  • Perder peso
  • Tener 55 años o más
  • Tener antecedentes familiares de cáncer

¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?

Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si tiene:

  • Dolor abdominal intenso
  • Presencia de sangre en las heces o heces de color negro oscuro
  • Presencia de sangre en el vómito
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. La indigestión se diagnostica principalmente a partir de los síntomas mencionados arriba.

Se pueden pedir exámenes si los síntomas empeoran o si tiene síntomas más graves, como dolor abdominal intenso. Algunos ejemplos de los exámenes que pueden pedirse son:

  • Análisis de sangre de laboratorio
  • Radiografía con bario : se utiliza una solución blancuzca para destacar el tracto digestivo superior en una radiografía
  • Ultrasonido : se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para visualizar y examinar los órganos de la cavidad abdominal
  • Endoscopia: se inserta en la garganta un delgado tubo flexible que contiene una pequeña cámara con luz para examinar el revestimiento del esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado
  • Estudio de vaciamiento gástrico: se realiza un seguimiento de alimentos que contienen una pequeña cantidad de material radioactivo para ayudar a determinar a qué velocidad se vacía el estómago

Tratamiento

El médico le sugerirá un plan acorde a la gravedad de los síntomas. Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

Cambios en la dieta y en el estilo de vida

Su médico le puede aconsejar:

  • Reducir su consumo de alimentos grasosos y condimentados.
  • Consumir comidas más pequeñas a lo largo del día (en lugar de tres comidas grandes).
  • Reducir el consumo de alcohol, cafeína y bebidas gaseosas.
  • Dejar de fumar , si tiene ese hábito.
  • Evitar tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).
  • Si el estrés se relaciona con los síntomas, encontrar formas de manejar el estrés.
  • Adelgazar, si tiene sobrepeso.
  • Hacer ejercicio regularmente .

Medicamentos

Los medicamentos que el médico puede recomendarle incluyen:

  • Antiácidos (p. ej., Rolaids , Maalox Advanced Regular Strength, Mylanta): para ayudar a neutralizar el ácido estomacal
  • Agentes supresores de ácido (p. ej., Zantac , Pepcid o Prilosec )
  • Agentes procinéticos: para ayudar a que el estómago vacíe su contenido más rápidamente
  • Antidepresivos para tratar el dolor relacionado con indigestión
  • Antibióticos: para tratar una infección bacteriana ( Helicobacter pylori ). Únicamente se utilizan si las pruebas confirman la presencia de esta infección.

Si el malestar persiste, el médico puede ordenar análisis para determinar si los síntomas están relacionados con una enfermedad más grave, como:

Prevención

Para evitar la indigestión:

  • Evite comer demasiado.
  • Coma lenta y regularmente.
  • Evite los alimentos con alto contenido de grasas.
  • Limite los alimentos picantes.
  • No fume.
  • Beba café, alcohol y bebidas cafeinadas con moderación.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Practique técnicas de relajación .

Revision Information

  • Reviewer: Daus Mahnke, MD
  • Review Date: 09/2011 -
  • Update Date: 01/23/2012 -
  • The American College of Gastroenterology

    http://www.acg.gi.org/

  • American Gastroenterological Association

    http://www.gastro.org/

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