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Atelectasis

Definición

La atelectasis es una afección donde una porción del pulmón se colapsa o no es capaz de expandirse completamente. Normalmente el oxígeno entra a través de los pulmones y el dióxido de carbono sale a través de los pulmones. Los pulmones se expanden y contraen mientras ocurre este intercambio de gases. La atelectasis no es una enfermedad, pero es una afección o síntoma que resulta de una enfermedad o anomalía del organismo.

Los Pulmones (Vista Transversal)
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las causas incluyen:

  • Líquido dentro o alrededor de los pulmones
  • Infección
  • Bloqueo de los conductos de aire en los pulmones debido a tumores, mucosidad o algún objeto extraño
  • Compresión que es provocada por un enfisema , un corazón distendido o un tumor
  • Restricción del movimiento del pecho debido a problemas óseos o musculares, o a una cirugía abdominal reciente
  • Cicatrices como resultado de radioterapia . infecciones frecuentes o enfermedad
  • Lesiones
  • Neumotórax (fuga de aire hacia el espacio que rodea los pulmones)
  • Pulmones sin madurar en bebes prematuros

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus posibilidades de enfermarse o adquirir una afección, los factores de la atelectasis son:

Síntomas

Un pulmón colapsado puede o no provocar síntomas. Las pequeñas áreas que se colapsan provocan menos síntomas que las áreas grandes. Una mayor atelectasis reduce la cantidad de oxígeno disponible en el cuerpo.

Los síntomas que pueden ocurrir si un área mayor se ha colapsado son:

  • Respiraciones aceleradas
  • Falta de aire
  • Hacer respiraciones cortas
  • Toser
  • Reducción del movimiento del pecho mientras se respira
  • Sibilancia
  • Fiebre
  • Latido acelerado
  • Dolor en el pecho
  • Los labios o la uñas se ponen azules

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Este puede ser oír sus pulmones con el estetoscopio para percibir algún cambio en los sonidos normales.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax : un examen que usa radiación para visualizar los pulmones e identificar el área colapsada
  • Broncoscopia : se usa un tubo delgado con luz que se inserta en la garganta para examinar los pulmones y las vías aéreas
  • Estudios adicionales para valorar el status del corazón, de los vasos sanguíneos y los conductos de aire

Tratamiento

El tratamiento se centra en tratar las causas subyacentes y mantener un suministro de aire. El pulmón colapsado se expande generalmente una vez que la causa subyacente se ha corregido. A menudo la atelectasis se cura por sí sola sin necesidad de tratamiento.

Los tratamientos incluyen:

Fisioterapia

El terapeuta utiliza técnicas diferentes para ayudar a limpiar la mucosidad del pulmón. Se le colocará en una posición en donde la gravedad ayudará a que expulse las secreciones. Mientras esté acostado, hágalo sobre el lado no afectado para estimular el drenado del pulmón que se colapsó.

Terapia Respiratoria

Esta incluye algo o todo lo siguiente:

  • Máscaras para respirar o tratamientos para ayudarle a mantener sus conductos de aire abiertos
  • Espirometría incentiva para ayudarle a aprender a respirar profundamente
  • Succión para ayudar a eliminar secreciones
  • Una máquina respiradora, llamada respirador, si no puede respirar adecuadamente por su cuenta

Medicamentos

Los medicamentos pueden incluir:

  • Medicamentos para abrir los conductos de aire
  • Medicamentos para tratar la enfermedad que causó el colapso
  • Antibióticos para tratar la infección
  • Medicamentos cardíacos para controlar la afección cardíaca
  • Inhaladores y otros medicamentos para controlar la asfixia o el enfisema
  • Oxígeno, si tiene problemas para respirar

Broncoscopía

La broncoscopía se utiliza para remover un cuerpo extraño o mucosidad que esté bloqueando un conducto de aire.

Prevención

Las medidas para prevenir la atelectasis se relacionan con varias causas. Éstos incluyen:

  • Si fuma, abandónelo.
  • Si es obeso, pierda peso.
  • Si usted tiene una enfermedad pulmonar crónica o una afección cardíaca, siga las instrucciones de su doctor para controlar la enfermedad y evitar las complicaciones.
  • Si está embarazada, consiga atención prenatal y siga las indicaciones de su doctor.
  • Trate de no inhalar algo sólido. Por ejemplo, mastique bien sus alimentos antes de tragarlos.
  • Después de una cirugía, siga las instrucciones para aspirar profundamente, toser y darse vuelta. Solicite analgésicos para quitar las molestias si el dolor limita sus movimientos o tiene tos.

Revision Information

  • American Lung Association

    http://www.lungusa.org/

  • National Heart Lung and Blood Institute

    http://www.nhlbi.nih.gov/

  • The Canadian Lung Association

    http://www.lung.ca/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

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  • Nelson Textbook of Pediatrics . 16th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2000.

  • Pulmonary & Critical Care Medicine . Philadelphia, PA: Mosby-Year Book, Inc.; 1998.

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