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Insuficiencia cardíaca

Definición

En la insuficiencia cardíaca, el corazón es incapaz de bombear la cantidad de sangre correcta por todo el cuerpo. Por lo tanto, la sangre regresa a las venas. Según qué parte del corazón esté más afectada, puede producirse una acumulación de líquido excesivo en los pulmones, los pies y otras partes del cuerpo. La insuficiencia cardíaca puede empeorar con el tiempo, lo que puede derivar en la aplicación de muchos tratamientos. Por este motivo, los médicos tratan la insuficiencia cardíaca de manera intensa para impedir que empeore.

Flujo sanguíneo a través del corazón
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Causas

Las principales causas de insuficiencia cardíaca son las siguientes:

Otras causas comunes incluyen:

Otras causas menos comunes incluyen las siguientes:

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Falta de aliento: al principio sólo con la actividad, después evoluciona a falta de aliento en reposo
  • Aumento inexplicable de peso
  • Inflamación de pies, tobillos o piernas
  • Necesidad de dormir apoyado en algo
  • Fatiga, debilidad
  • Sibilancia
  • Tos : puede ser seca y áspera o sonar húmeda; puede tener esputos rosados y espumosos
  • Micción frecuente, especialmente por la noche
  • Dolor abdominal

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También se le practicará un examen físico de los siguientes elementos:

  • Auscultar los pulmones y el corazón con un estetoscopio.
  • Examinar las venas del cuello.
  • Palpar el abdomen en busca de sensibilidad e inflamación del hígado.
  • Revisar los pies, los tobillos y las piernas para observar si están inflamados.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para buscar ciertos indicadores en la sangre que ayuden al médico a determinar qué le está pasando a su corazón.
  • Análisis de orina: para buscar ciertos indicadores en la orina que ayuden al médico a determinar qué le está pasando a su corazón.
  • Electrocardiograma (ECG): registra la actividad cardíaca al medir las corrientes eléctricas que atraviesan el músculo cardíaco.
  • Ecocardiograma : utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma, el funcionamiento y el movimiento del corazón.
  • Prueba de estrés por ejercicio : registra la actividad eléctrica del corazón durante una mayor actividad física (puede combinarse con un ecocardiograma o una resonancia nuclear).
    • Si no puede hacer ejercicio, es posible que se le administre un medicamento. Este medicamento simula el ejercicio físico.
  • Resonancia magnética: utiliza material radiactivo (como el talio) para destacar las áreas con flujo disminuido.
  • Angiografía coronaria : utiliza un catéter, líquido de contraste y rayos X para detectar anomalías (por ejemplo, estrechamiento, bloqueo) en las arterias y para evaluar el funcionamiento del corazón.

Tratamiento

Tratamiento de afecciones subyacentes

La insuficiencia cardíaca puede ser provocada por otra afección. El tratamiento de esta otra afección debe mejorar la insuficiencia cardíaca o impedir que empeore.

Cambios en el estilo de vida

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a tratar los síntomas de insuficiencia cardíaca y demorar su avance:

  • Evite el alcohol.
  • Si fuma, deje de hacerlo .
  • Pierda peso si se necesita.
  • Lleve una dieta saludable . Su dieta debe ser baja en grasas y sal y alta en fibras .
  • Consulte con el médico si debe restringir los líquidos. Averigüe qué cantidad de sal y de líquido es correcta para usted.
  • Comience un programa de ejercicios con la orientación de su médico. El entrenamiento aeróbico puede ayudar a mejorar el nivel de actividad física y la calidad de vida. Debe apuntar a hacer ejercicio durante 20 a 30 minutos como mínimo cinco veces a la semana. Puede comenzar lentamente e ir avanzando para llegar a este objetivo. Hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicio.
  • Controle su peso todas las mañanas. Esto le permitirá detectar rápidamente si está reteniendo líquido. Llame a su médico si aumenta de peso de manera repentina (tres o más libras en un día, cinco o más libras en una semana, o cualquier cantidad que se le dijo que reportara). El mejor momento para pesarse es antes del desayuno y después de orinar. Debe pesarse usando siempre el mismo tipo de ropa, sin calzado y en la misma balanza. Esto le permitirá saber que su peso es preciso.

Medicamentos

Es más probable que su médico le recete una combinación de medicamentos, como:

  • Inhibidores de ECA o sus alternativas para ensanchar los vasos sanguíneos
  • Digoxina (también llamada digitalis) para ayudar al corazón a bombear
  • Betabloqueantes para disminuir la frecuencia cardíaca y reducir la presión arterial
  • Diuréticos para eliminar el exceso de líquido en el cuerpo
  • Nitratos para dilatar los vasos sanguíneos

Es posible que también se le administren medicamentos para lo siguiente:

  • Anticoagular la sangre (por ejemplo, aspirina , warfarina [por ejemplo, Coumadin])
  • Ayudar a controlar el dolor en el pecho (por ejemplo, nitroglicerina )
  • Ayudar a controlar los niveles de colesterol
  • Ayudar a controlar la presión arterial elevada

Si la insuficiencia cardíaca empeora, es posible que necesite usar dispositivos médicos que ayuden a su corazón a bombear la sangre de manera adecuada. Si padece insuficiencia cardíaca, siga las instrucciones de su médico.

Prevención

La mejor manera de prevenir la insuficiencia cardíaca es reducir el riesgo de lo siguiente:

  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Presión arterial elevada
  • Diabetes

Tome estas medidas para reducir el riesgo:

  • Comience un programa seguro de ejercicios con el asesoramiento del médico.
  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Limite el consumo de alcohol.
  • Pierda peso si se necesita. Cuando haya bajado de peso, mantenga un peso saludable .
  • Lleve una dieta saludable. La dieta DASH , particularmente, puede reducir el riesgo de alta presión arterial y de insuficiencia cardíaca, en especial en las mujeres. La dieta DASH es:
    • Rica en frutas, vegetales y productos de granja con bajo contenido graso
    • Baja en grasas saturadas, grasas totales y colesterol
  • Coma cereales integrales en el desayuno. Además de los otros hábitos saludables, esto puede reducir el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca.

Revision Information

  • Reviewer: Michael J. Fucci, DO
  • Update Date: 09/27/2012 -
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