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Quiste ovárico

Definición

Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas. Un quiste ovárico es un saco lleno de líquido en el ovario. Durante el ciclo menstrual, es normal que los ovarios produzcan quistes. En general, el mayor de estos quistes normales mide menos de una pulgada (2,5 cm). Si toma anticonceptivos orales, normalmente no forma quistes mayores a este tamaño. La mayoría de los quistes son pequeños y benignos. (Benignos significa que no son cancerosos). No obstante, los más grandes pueden causar dolor y otros problemas. Cuando siente dolor intenso y repentino debido a un quiste, las causas pueden ser:

  • Sangrado: la sangre irrita el tejido circundante y provoca dolor
  • Torsión: el quiste se tuerce e interrumpe el flujo de sangre que se dirige al ovario

Pueden formarse uno o varios quistes ováricos.

Primer plano del ovario y de la trompa de Falopio
Imagen informativa de Nuclus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Todos los meses crecen folículos en los ovarios. Éstos producen hormonas y liberan un óvulo durante la ovulación. En algunos casos, los folículos se convierten en quistes. Existen dos tipos principales:

  • Quiste funcional: ocurre cuando el folículo normal mensual no madura debidamente y el óvulo no se libera
    • Estos quistes desaparecen solos dentro de 1 a 3 ciclos menstruales.
  • Quiste folicular: ocurre después de liberar un óvulo
    • Estos quistes se desprenden solos en pocas semanas.
    • Son un tipo de quiste funcional.

La mayoría son quistes funcionales. Sólo ocurren durante la edad reproductiva. También, se pueden desarrollar otros tipos de quistes benignos menos frecuentes del tejido ovárico. Por ejemplo, si tiene endometriosis , es posible que se formen quistes a partir del tejido uterino en un ovario.

La poliquistosis ovárica también está relacionada con los quistes. Esto sucede cuando crecen varios quistes pequeños (más de 10) en los ovarios.

En un porcentaje pequeño de casos, los quistes son causados por cáncer .

Otra afección relacionada con los quistes es el embarazo ectópico . Su médico realizará una prueba de embarazo para descartarlo.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo es ser mujer y estar en edad reproductiva.

Síntomas

La mayoría de los quistes ováricos no causan síntomas. Los dos síntomas más frecuentes son:

  • Dolor pélvico
  • Sangrado menstrual

El dolor es comúnmente ocasionado por:

  • Presión directa de los quistes a los ovarios y estructuras circundantes
    • Esto ocasiona molestia pélvica crónica o dolor agudo
  • Sangrado proveniente de un quiste en el ovario y su área circundante
    • Esto genera un dolor más agudo e intenso debido a que la sangre irrita la pared del abdomen

El dolor puede ser recurrente y regular. O bien, es posible que note más el dolor:

  • Justo antes o después del período
  • Durante relaciones sexuales

Otros síntomas:

  • Molestia urinaria asociada con presión o irritación de la vejiga
  • Náuseas
  • Diarrea

En casos infrecuentes, un quiste puede torcerse. Puede interrumpir su propia provisión de sangre y causar:

  • Dolor abdominal intenso
  • Vómitos
  • Fiebre

Llame al médico de inmediato si presenta estos síntomas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También le realizará un tacto vaginal. Los quistes se detectan con frecuencia durante tactos vaginales de rutina cuando no se presenta ningún síntoma.

Si se sospecha o se halla un quiste, el médico puede realizar una ecografía pélvica. Ésta es una prueba que utiliza ondas sonoras para capturar imágenes de los ovarios. Con esta prueba, su médico puede determinar:

  • Tipo y tamaño del quiste
  • Tipo de tratamiento necesario

Se pueden practicar otras pruebas o procedimientos si el quiste:

  • No desaparece después de varios ciclos menstruales
  • Se vuelve más grande y doloroso
  • No tiene la apariencia de un simple quiste funcional

Otras pruebas pueden incluir:

  • Laparoscopia : se insertan un tubo delgado con luz y otros instrumentos pequeños a través de varias incisiones diminutas en el abdomen para observar los ovarios directamente, drenar líquido de un quiste o tomar una muestra para realizar una biopsia
  • Análisis de sangre para controlar la proteína CA-125 : se realiza cuando se sospecha que un quiste es canceroso
    • Cuando existe cáncer ovárico, la proteína CA-125 con frecuencia es alta. Pero también puede ser elevada en casos benignos.

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • Edad
  • Estado menstrual
  • Tamaño y tipo de quiste
  • Síntomas

Los principales tipos de tratamientos son:

Esperar y ver

El médico espera algunos meses para ver si el quiste desaparece solo.

Medicamentos

Anticonceptivos por vía oral

Si tiene un quiste funcional, su médico puede recetarle anticonceptivos orales . Los anticonceptivos pueden prevenir la aparición de otros quistes durante el período de "esperar y ver". Si con frecuencia presenta quistes, los anticonceptivos orales disminuyen las probabilidades de que se generen otros nuevos.

Medicamentos para el alivio del dolor

Si el quiste le causa grandes molestias, su médico puede recetarle analgésicos.

Cirugía laparoscópica

Se puede recomendar una laparoscopia pélvica para extirpar el quiste si éste:

  • Sigue creciendo o alcanza un tamaño mayor a dos pulgadas
  • Tiene adentro cierto material sólido u otras características
  • Si persisten las causas o empeoran los síntomas
  • Dura por más de dos o tres ciclos menstruales
  • Interrumpe el flujo de sangre

Si el quiste no es canceroso, por lo general se puede extirpar. Sin embargo, en algunos casos, se necesitará extirpar el ovario completo. Si el quiste es canceroso, se le puede extirpar tanto el ovario como el útero. Esto requiere de un procedimiento quirúrgico abierto .

Si se le diagnostica un quiste ovárico, siga las instrucciones del médico.

Si se le diagnostica un quiste ovárico, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Los quistes ováricos son frecuentes y en general son benignos e indoloros. De forma rutinaria, los médicos recomiendan intervenciones preventivas. Los anticonceptivos orales pueden ayudarle si los quistes vuelven a aparecer. También se demostró que la administración de anticonceptivos orales durante más de cinco años reduce el riesgo de cáncer ovárico.

La mejor forma de detectar un quiste temprano es:

  • Informe a su médico sobre los cambios observados en sus ciclos o períodos menstruales.
  • Informe acerca de la aparición de dolor pélvico o abdominal.

Revision Information

  • The American Congress of Obstetricians and Gynecologists

    http://www.acog.org/

  • Women's Health.gov

    http://www.womenshealth.gov/

  • Canadian Cancer Society

    http://www.cancer.ca/

  • The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada

    http://www.sogc.org/

  • Ovarian cyst. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/afp/20030601/2375ph.html . Published June 2003. Accessed June 10, 2008.

  • Ovarian cysts. The National Women's Health Information Center website. Available at: http://www.womenshealth.gov/faq/ovarian%5Fcysts.htm . Updated January 2005. Accessed June 10, 2008.