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Hiedra venenosa, Roble venenoso, Zumaque venenoso

Definición

La hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son plantas que provocan un sarpullido en las personas alérgicas a ellos. El sarpullido es producto de una sustancia química de la savia. Entre el 50% y el 70% de las personas están sensibilizadas a esta sustancia química y, por lo tanto, son alérgicas. Con el tiempo y si se exponen reiteradamente, prácticamente todas las personas se sensibilizan.

Sarpullido por hiedra venenosa
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las reacciones alérgicas a la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso se producen cuando las personas sensibilizadas están en contacto con aceite urushiol. Este aceite se encuentra en las raíces, los tallos, las hojas y el fruto de la planta. Si la planta sufre daños o magulladuras, se libera el aceite.

Si no se lava, el aceite de estas plantas puede durar durante años en la ropa, las herramientas, los juguetes y otros elementos, especialmente en condiciones secas.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección. Las personas sensibilizadas corren riesgo si:

  • Trabajan o juegan en zonas arboladas durante la primavera, el verano y el otoño
  • Tocan mascotas o animales que hayan estado en contacto con estas plantas
  • Manipulan ropa u objetos que han estado en contacto con estas plantas
  • Están expuestas al humo de estas plantas al quemarlas

Síntomas

El principal síntoma de la hiedra venenosa y el roble y el zumaque venenosos es un sarpullido de color rojo que pica intensamente. El sarpullido aparece entre 24 y 72 horas después de la exposición al aceite. A menudo, parece tener vetas y puede producir ampollas que secretan líquido. El material secretado no sensibiliza a otras personas.

La erupción cutánea puede causar malestar. Pero no es grave y, en general, desaparece solo en 1 a 2 semanas. Sin embargo, si es muy sensible o presenta alguno de los siguientes síntomas, comuníquese con el médico de inmediato:

  • Hinchazón de la cara o la garganta
  • Sarpullido en los genitales
  • Hinchazón o sarpullido que cubre más de un tercio del cuerpo
  • Sarpullido que se propaga rápidamente
  • Signos de infección bacteriana, como dolor, mayor enrojecimiento o pus

Diagnóstico

El diagnóstico de hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso se basa en la presencia de un sarpullido característico que pica y en la posible exposición a las plantas que contienen aceite urushiol.

Tratamiento

En caso de exposición:

Si ha estado expuesto a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso, lávese todo el cuerpo de inmediato. Puede reducir la probabilidad de sufrir un sarpullido si se lava intensamente con agua y jabón dentro de los 10 a 15 minutos después de la exposición. Use alcohol y agua, lave toda la ropa, las herramientas y los zapatos que estuvieron en contacto con la planta. Un estudio no exhaustivo comprueba que la limpieza con el compuesto para eliminar aceite llamado "Goop" o la sustancia para prevenir el sarpullido por hiedra venenosa llamada "Tecnu" son más eficaces que usar sólo jabón. Los tres tratamientos redujeron la aparición de erupción cutánea después del contacto en más del 50% de los casos.

En caso de sarpullido:

Si aparece un sarpullido, en general la comezón y las ampollas desaparecen entre 7 y 14 días sin tratamiento. El tratamiento para reducir el malestar incluye:

  • Usar compresas frías empapadas en agua o leche entera
  • Antihistamínicos por vía oral
  • Medicamentos sin receta:
    • Loción de calamina
    • Óxido de cinc o bicarbonato de sodio (para secar las ampollas)
    • Solución de acetato de aluminio diluida (solución de Burow)
  • Medicamentos esteroideos:
    • Cremas con cortisona: pueden aliviar los síntomas y también acortar la duración del sarpullido
      • Se pueden adquirir sin receta (mucho menos eficaces) y con receta.
    • Corticoesteroides por vía oral: se pueden recetar en casos graves

Si se le diagnostica un sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para evitar un sarpullido por hiedra, roble o zumaque venenosos:

  • Reconozca el aspecto de las plantas y evite el contacto con ellas.
  • Nunca queme estas plantas.
  • Cuando visite áreas arboladas, use prendas que cubran la mayor parte del cuerpo posible.
  • Bañe a las mascotas en agua jabonosa si cree que han estado en contacto con una de estas plantas.
  • Lave todas las prendas u objetos que hayan estado en contacto con estas plantas.
  • Use un medicamento sin receta (p. ej., Ivy Block, Stokoguard [ bentoquatum al 5%]). Si se coloca al menos 15 minutos antes de la exposición, puede ayudar a evitar un sarpullido.

Revision Information

  • American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org

  • US Food and Drug Administration (FDA)

    http://www.fda.gov

  • Canadian Family Physician

    http://www.cfpc.ca

  • Public Health Agency of Canada

    http://www.phac-aspc.gc.ca

  • Agriculture and Agri-Food Canada. Poison ivy, western poison oak, poison sumac. Publication No.1699.

  • Stehlin IB. Outsmarting poison ivy and its cousins. FDA Consumer Magazine . 1996 Sep;30(7). US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/fdac/features/796%5Fivy.html . Accessed June 15, 2008

  • Stibich AS, et al. Cost-effective post-exposure prevention of poison ivy dermatitis. Int J Dermatol . 2000;39:515-518.