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Fototerapia

Definición

En la fototerapia, la piel se expone a una fuente de luz ultravioleta (UV) durante un tiempo determinado para tratar ciertas condiciones de la piel. Las luces ultravioletas son rayos de luz provenientes del sol que no son visibles. La fototerapia utiliza una fuente de luz ultravioleta hecha por el hombre para su tratamiento.

Los tipos de fototerapia incluyen:

  • UVB de banda ancha: terapia efectiva de luz que utiliza luz UVB (luz ultravioleta, tipo B). No puede realizarse en áreas donde la piel se pliega.
  • UVB de banda angosta (UVBBA): emite un rango más angosto de longitudes de onda UVB que pueden alcanzar áreas más específicas, incluso los pliegues de la piel.
  • PUVA: el tratamiento involucra tomar o utilizar un medicamento llamado psoralen, un medicamento sensibilizador a la luz, antes de exponerse a la UVA, luz ultravioleta A. El psoralen se puede tomar oralmente (como una píldora por boca) o aplicarse sobre la piel. El Psoralen hace que su piel sea más sensible a la luz ultravioleta.
  • Láseres: el láser excimer emite una luz ultravioleta aun más angosta que la luz UVB de banda angosta y puede ser dirigida a áreas específicas de la piel. El láser excimer es un procedimiento relativamente nuevo.

Razones para realizar el procedimiento

Las enfermedades de la piel que se tratan con fototerapia incluyen:

  • Psoriasis : un trastorno de la piel en el cual se forman costras rojizas, grisáceas y escamosas sobre la piel que se deben a una multiplicación acelerada de las células de la piel.

Psoriasis
Nucleus image
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

  • Dermatitis: afecciones de la piel debido a algún tipo de inflamación de esta.
    • Dermatitis atópica : eczema (afección que se caracteriza por enrojecimiento y picazón de la piel) o dermatitis a causa de alergias.
    • Dermatitis seborreica : afección de la piel en la cual se produce descamación que suele afectar el cuero cabelludo.
  • Micosis fungoide (linfoma de células T cutáneo): un tipo de linfoma que se desarrolla en la piel.
  • Vitiligo : un trastorno de la piel en el que se pierde la pigmentación normal de esta debido a la destrucción de las células productoras de la pigmentación por parte del sistema inmunitario.
  • Comezón o prurito: resultado de una enfermedad hepática o renal.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Alergia a la luz del sol
  • Embarazo o lactancia
  • Afecciones médicas (tales como cáncer de piel o lupus ) que hacen que deba evitar la exposición al sol.
  • Antecedentes de cáncer de piel
  • Dificultad para tolerar el calor
  • Enfermedad hepática (la fototerapia puede incrementar los niveles de medicina en la sangre)

Qué esperar

Antes del procedimiento

Se le pedirá que se quite toda la ropa que cubra las áreas que necesitan tratamiento. Las áreas que no serán tratadas deberían cubrirse y protegerse tanto como sea posible para evitar la exposición a la luz.

  • Use protector solar para proteger su cuello, labios y la parte externa de sus manos
  • Proteja sus ojos utilizando lentes de sol especiales o gafas que lo protejan de la luz ultravioleta
  • Los hombres deben cubrirse genitales y las mujeres deben aplicarse protector solar en los pezones y la aureola (el área coloreada alrededor del pezón), a menos que estas sean las áreas que se están tratando.

Asegúrese de informar a su médico los medicamentos que está tomando actualmente. Algunos medicamentos, incluso los de venta libre, incrementan el riesgo de sufrir efectos secundarios de la fototerapia.

Anestesia

No es necesaria la anestesia durante la fototerapia.

Descripción del procedimiento

Para el UVB de Banda Ancha, la de Banda Estrecha o para el tratamiento PUVA, se le pedirá que permanezca en la unidad de tratamiento, llamada una caja de luz, la cual está forrada con luces ultravioletas. A veces se pueden usar unidades más pequeñas para tratar áreas más pequeñas de su piel.

Para el tratamiento con un láser excimer, su médico enfocará un haz de luz láser directamente sobre el área afectada de la piel. Los tratamientos duran menos de cinco minutos y aproximadamente se necesitan 5-10 tratamientos.

Después del procedimiento

Es importante que evite la luz natural del sol cuando esté recibiendo un tratamiento de luz ultravioleta.

  • Se recomienda ropa y protector solar para evitar estar expuesto en exceso a los rayos ultravioletas.
  • Existe un riesgo incluso mayor de quemadura solar después del tratamiento con PUVA debido a que el psoralen vuelve a la piel extremadamente sensible al sol.
  • Para evitar la formación de cataratas , después del tratamiento con PUVA, es importante que proteja sus ojos de la exposición a la luz solar durante las 24 horas posteriores.
  • Su doctor debería examinar su piel regularmente para el cáncer de piel.
    • La exposición a los rayos ultravioletas provenientes de la luz del sol causa cáncer, específicamente cáncer de piel. El tratamiento a largo plazo con PUVA puede incrementar el riesgo de cáncer de piel, aunque ningún estudio ha comprobado una relación directa entre la fototerapia con UVBBA y el cáncer de piel.
  • Se puede recetar o recomendar el uso de antihistamínicos (un medicamento que suele usarse para disminuir las reacciones alérgicas) y otros medicamentos para aliviar la picazón.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

¿Cuánto durará?

El tratamiento para las enfermedades de la piel generalmente requiere de varios tratamientos cada semana. Toma aproximadamente 10 semanas para completar el tratamiento en su totalidad.

  • La terapia de banda ancha requiere aproximadamente de 3-5 tratamientos cada semana.
  • La terapia de banda corta requiere de menos tratamientos (2-3 tratamientos) cada semana.
  • Los tratamientos PUVA generalmente requieren aproximadamente de 25 tratamientos por un periodo de 2-3 meses.
  • Los tratamiento láser usualmente se administran dos veces a la semana y se requieren de menos sesiones para limpiar la piel.

El primer tratamiento usualmente es muy corto, incluso de unos cuantos segundos. Su sesión de fototerapia variará en duración y dependerá de su tipo de piel y de la fuerza de la luz elegida por su doctor. Los tratamientos suelen durar sólo algunos minutos.

Se continuarán los tratamientos hasta que su piel esté curada. A veces es necesario mantener tratamientos ocasionales para conservar las enfermedades de la piel bajo control. Estas sesiones de fototerapia de mantenimiento usualmente pueden realizarse en el consultorio de su doctor o incluso en una unidad casera de luz UV.

¿Dolerá?

Usted puede sentir una sensación de calidez, similar a una ligera quemadura solar, en su piel.

Posibles complicaciones

Los rayos ultravioletas pueden afectar negativamente su piel en varias manera, incluyendo:

  • Enfermedades cutáneas que empeoran temporalmente
  • Comezón en la piel
  • Enrojecimiento de la piel debido a la exposición a los rayos
  • La UVB de banda corta puede causar serias quemaduras en la piel

El tratamiento PUVA específicamente puede causar:

  • Náusea (si usted toma píldoras de psoralen)
  • Quemaduras en la piel (si el psoralen fue aplicado en su piel)
  • Cataratas (los cristalinos de los ojos se nublan, afectando la visión)
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga

Si se ha realizado muchos tratamientos con fototerapia en un período corto, puede correr riesgo de: envejecimiento prematuro de la piel, como arrugas y sequedad. Pueden aparecer pecas o manchas en la piel

Hospitalización promedio

No se requiere de una estadía en el hospital para los procedimientos de fototerapia, de hecho, suelen realizarse en el consultorio de su médico.

Resultado

La fototerapia ayudará a mejorar, o incluso a eliminar, las lesiones de la piel causadas por la psoriasis y determinados tipos de dermatitis.

La terapia PUVA ofrece remisión de larga duración (periodo cuando la condición parece haber desaparecido).

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Ulceración
  • Los efectos secundarios experimentados debido al tratamiento continúan o empeoran
  • Síntomas de infección, incluyendo enrojecimiento alrededor de las lesiones de la piel, cualquier secreción, lesiones dolorosas o fiebre
  • Desarrollo de nuevos o repentinos síntomas

Revision Information

  • American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org/

  • National Psoriasis Foundation

    http://www.psoriasis.org/

  • Eczema Canada

    http://www.eczemacanada.ca/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

  • Gambichler T, Breuckmann F, Boms S, Altmeyer P, Kreuter A. Narrowband UVB phototherapy in skin conditions beyond psoriasis. J Am Acad Dermatol . 2005 Apr;52(4):660-70. Review.

  • Light therapy. Mayo Clinic.com website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/light-therapy/MY00195 . Updated October 2010. Accessed November 19, 2010.

  • Muekusch G, Pitman J, Smiljanic D. Photoresponsive diseases. Dermatol Nurs . 2007 Feb;19(1):43-7.

  • Phototherapy. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/public/News/NewsReleases/Psoriasis%5FCurrent+Treatments.htm . Accessed August 23, 2005.

  • Phototherapy: Lasers. National Psoriasis Foundation website. Available at: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/lasers.php . Accessed August 23, 2005.

  • Phototherapy: PUVA. National Psoriasis Foundation website. Available at: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/puva.php . Accessed August 23, 2005.

  • Phototherapy: Tips for your protection and comfort. National Psoriasis Foundation website. Available at: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/tips.php . Accessed August 23, 2005.

  • Phototherapy: UVB phototherapy. National Psoriasis Foundation website. Available at: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/uvb.php . Accessed August 23, 2005.