Your Health

Barotraumatismo

Definición

El barotraumatismo es el dolor o malestar que se siente cuando hay una diferencia entre la presión del aire o del agua del entorno y la presión interna del cuerpo.

Cualquier parte del cuerpo que contenga aire puede ser sensible a estas diferencias de presión:

  • En el oído (la más frecuente): afecta estructuras del oído medio
  • En los senos paranasales: los huesos del cráneo están rodeados por senos faciales llenos de aire
  • Pulmonar (la más crítica): en los pulmones
El oído
IMAGE
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

En general, el aire se desplaza fácilmente entre el interior de los oídos, los senos paranasales y los pulmones, y el exterior, lo que contribuye a mantener un equilibrio de presión. El desequilibrio se puede producir por lo siguiente:

  • Cambios intensos o repentinos en la presión circundante
  • Bloqueos en las cavidades de aire del cuerpo

El desequilibrio de presión hace que el aire del interior del cuerpo se contraiga o se expanda. Esto es lo que puede provocar dolor y daños.

Factores de riesgo

Las actividades que pueden exponer a una persona a cambios importantes de presión incluyen lo siguiente:

  • Viajar en avión
  • Bucear, en particular lo siguiente:
    • Ascender (subir hacia la superficie) sin exhalar libremente
    • Nadar rápidamente hacia la superficie cuando bucea
    • Mantener la respiración al ascender
    • Bucear durante un tiempo prolongado
    • Buceos repetidos en 24 horas
    • Volar en un avión después de bucear
    • Tener burbujas de aire en el equipo (como máscaras y trajes de buceo)
  • Ventilación mecánica: el uso de una máquina para hacer que el aire entre a los pulmones y salga de ellos (relacionado con traumatismo pulmonar)
  • La exposición a ondas expansivas provenientes de una explosión

El oído interno está en contacto con el aire externo a través de unos tubos para mantener el equilibrio entre la presión interna y la externa. Los bloqueos y la congestión de estos tubos aumentan el riesgo de padecer barotraumatismo del oído, ya que la presión interna no puede cambiar para coincidir con la presión externa. Estos tubos pueden obstruirse o verse limitados debido a lo siguiente:

  • Congestión por alergias o resfriados
  • Infecciones del oído medio (más frecuentes en los niños más pequeños)
  • Defectos en la trompa de Eustaquio (un tubo pequeño que va del oído medio a la parte posterior de la nariz y la parte superior de la garganta, y que ayuda a estabilizar la presión interna y externa)
  • Daños o bloqueos en la trompa de Eustaquio (debido a cicatrices o a un tumor)
  • Hendidura de paladar o labio leporino

De manera similar, las obstrucciones en los senos paranasales bloquean el flujo de aire desde fuera hacia dentro del cuerpo. Los senos paranasales pueden verse afectados por lo siguiente:

  • Congestión nasal por una infección sinusal, un resfriado o alergias
  • Defectos estructurales de los senos paranasales o de su sistema de drenaje

Es más probable que las personas con daños por condiciones pulmonares anteriores o actuales padezcan barotraumatismo pulmonar.

Otros factores que pueden afectar el funcionamiento correcto de los espacios de aire del cuerpo incluyen lo siguiente:

Síntomas

Los síntomas dependen de las áreas afectadas.

El barotraumatismo del oído puede provocar lo siguiente:

  • Malestar o dolor en uno o ambos oídos
  • Sensación como si sus oídos estuvieran obstruidos
  • Sensación de presión en sus oídos
  • Mareos
  • Zumbido de oídos (acúfenos)
  • Pérdida auditiva temporal
  • Hemorragia del oído (poco frecuente)

Las complicaciones incluyen pérdida auditiva a largo plazo o permanente, infección del oído o perforación de un tímpano.

El barotraumatismo de los senos paranasales puede provocar lo siguiente:

  • Presión o dolor en los senos paranasales
  • Sensación de opresión en la cabeza
  • Sangrado nasal
  • Dolores de cabeza
  • Dolor en los dientes

El barotraumatismo pulmonar puede provocar lo siguiente:

  • Disnea
  • Dolor en el pecho
  • Sensación de opresión en el pecho
  • Dolor que se irradia hasta el cuello o los hombros
  • Vértigo
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Distintos niveles de conocimiento
  • Coma

Las posibles complicaciones pueden incluir un neumotórax y un accidente cerebrovascular.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realiza una exploración física para detectar irritación o daño en los tejidos. Se puede sospechar la presencia de barotraumatismo sobre la base de las actividades que haya realizado recientemente, como viajar en avión o bucear.

Se revisan visualmente las estructuras del oído.

El barotraumatismo pulmonar se puede evaluar mediante lo siguiente:

Tratamiento

El barotraumatismo pulmonar es grave y requiere asistencia médica inmediata. El tratamiento depende del problema pulmonar específico, por ejemplo, un colapso pulmonar.

Las siguientes medidas también pueden prevenir el barotraumatismo. Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Medidas para aliviar la presión

La presión puede aliviarse con cuidados personales y medicamentos.

Cuidados personales

Para aliviar la presión en la trompa de Eustaquio, puede hacer lo siguiente:

  • Chupar dulces
  • Mascar chicle
  • Bostezar
  • Inhalar y exhalar suavemente por la nariz mientras se aprieta las fosas nasales. Esto hace que el aire atraviese la trompa de Eustaquio obstruida y, posiblemente, la abra.
Medicamentos

Es importante aliviar la congestión nasal y abrir la trompa de Eustaquio. Los medicamentos para aliviar la presión del oído y de los senos paranasales incluyen lo siguiente:

  • Descongestionantes nasales en aerosol
  • Descongestionantes orales
  • Antihistamínicos por vía oral

Se pueden utilizar analgésicos si la presión del oído o de los senos provoca dolor. Se pueden utilizar antibióticos si hay una infección bacteriana o si existe la posibilidad de que la haya.

Atención de urgencia

La asistencia médica de urgencia puede incluir lo siguiente:

Cirugía

Si la trompa de Eustaquio no se abre con otros tratamientos, puede ser necesario realizar una cirugía para aliviar la presión. El médico hace un pequeño corte en el tímpano para igualar la presión de aire. Es probable que también se extraiga cualquier líquido que bloquee la trompa.

Tratamiento con oxígeno

Para los casos de barotraumatismo pulmonar, se debe administrar oxígeno de inmediato. El oxígeno se puede administrar mediante una máscara que se coloca en el rostro o por un tubo debajo de la nariz.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de padecer barotraumatismo durante las siguientes actividades:

Viajes en avión

  • De ser posible, postergue el vuelo si tiene un resfriado o catarro. Si no se puede posponer el viaje, use un descongestivo.
  • Para aliviar la presión durante el despegue y el aterrizaje, intente lo siguiente:
    • Chupar dulces
    • Mascar chicle
    • Bostezar
    • Respirar con la boca abierta
  • Utilice tapones con filtro para igualar de a poco la presión del aire con la del tímpano.
  • Evite dormir durante el descenso, ya que puede no tragar lo suficiente.

Para ayudar a su bebé durante los cambios de presión, dele un chupete o un biberón durante el aterrizaje y el despegue.

Buceo

  • Obtenga la capacitación y la certificación correspondientes.
  • Asegúrese de que todos los equipos funcionen correctamente y tengan la ventilación adecuada.
  • Bucee siempre a un nivel de profundidad acorde a su experiencia.
  • Siga todas las pautas de respiración, en especial al ascender.
  • No se quede bajo el agua a grandes profundidades por mucho tiempo.
  • Evite volar o estar a mucha altura durante las 24 horas posteriores a bucear.
  • Tome un comprimido descongestivo o use un aerosol nasal un poco antes de bucear.

Revision Information

  • American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery

    http://www.entnet.org

  • Divers Alert Network

    http://www.diversalertnetwork.org

  • Canadian Society of Otolaryngology—Head and Neck Surgery

    http://www.entcanada.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Barotrauma. American Hearing Research Foundation website. Available at: http://american-hearing.org/disorders/barotrauma. Updated October 2012. Accessed November 4, 2014.

  • Barotrauma. The Merck Manual Professional Edition website. Available at: http://www.merckmanuals.com/professional/injuries%5Fpoisoning/injury%5Fduring%5Fdiving%5For%5Fwork%5Fin%5Fcompressed%5Fair/barotrauma.html. Updated May 2013. Accessed November 3, 2014.

  • Brandt MT. Oral and maxillofacial aspects of diving medicine. Military Medicine. 2004;169:137-141.

  • Ears and altitude. American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery website. Available at: http://www.entnet.org/content/ears-and-altitudeearsAltitude.cfm. Updated February 2, 2012. Accessed November 4, 2014.

  • Newton HB. Neurologic complications of scuba diving. Am Fam Physician. 2001;63(11):2211-2218.